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Abbaye de Villers


Le parc en quelques mots

L’Abbaye de Villers est étoilée au Guide Michelin et classée Patrimoine exceptionnel de Wallonie. Ses vestiges témoignent de 850 ans d’histoire, du Moyen Âge à nos jours. Dans le cadre de son engagement dans le développement durable, l’Abbaye de Villers a aménagé ses espaces verts. Ainsi, actuellement, cinq Jardins offrent une variété de plantes médicinales, ornementales ou encore liées aux senteurs, une invitation à la découverte et à la flânerie.


Type de jardin

À la française
Botanique
Champêtre
Contemporain
Médiéval
Jardin classé / exceptionnel Jardin classé / exceptionnel
Jardin privé Jardin privé

Notre prochain évènement


LES JARDINS MÉDICINAUX

Trois jardins, le Jardin des Simples, d’inspiration médiévale, le Jardin des moines et le Jardin de la pharmacie présentent des plantes médicinales d’hier et d’aujourd’hui.

Le Jardin des Simples - Plantes médicinales d’hier

Le Jardin des Simples est une évocation d’un jardin médicinal monastique du Moyen Âge. À cette époque, le jardin remplit deux fonctions principales : il est utilitaire, pour soigner le corps, et méditatif, pour apaiser et élever l’esprit. Conçu à partir de documents historiques sur les jardins au Moyen Âge, ce lieu propose une invitation à la découverte, au ressourcement et à la détente. À la fois clos et intime, ce jardin est composé de deux espaces complètement différents mais complémentaires, reliés entre eux par une treille. Le premier, symétrique et linéaire, est composé de huit carrés de plantes et agrémenté d’une fontaine. Il représente le jardin clos de l’Abbaye. Son aménagement s’inspire de l’architecture cistercienne, il vise à mettre en valeur l’harmonie, l’équilibre, la simplicité et la sobriété. Parfaitement symétrique, l’ordre y règne avec une dominance de lignes droites, verticales et horizontales. La seconde partie du jardin, tout en courbe et en rondeur, aborde la nature à l’état sauvage. Des arbres, des arbustes, des plantes grimpantes, des plantes réputées magiques au Moyen-Âge et une petite mare en constituent le décor qui évoque la nécessité de récolter des plantes médicinales à l’extérieur de l’abbaye. Hildegarde de Bingen, abbesse du XIIe siècle, est la principale source d’inspiration de ce jardin médicinal monastique. Cette religieuse, originaire de Rhénanie-Palatinat (Allemagne), est l’auteur d’un livre de médecine Les causes et les remèdes et d’un livre de sciences naturelles le Livre des subtilités des créatures divines. C’est sur base de ces deux ouvrages que les plantes du jardin ont été sélectionnées.

Le Jardin des Moines - Plantes médicinales d’aujourd’hui

Le Jardin des Moines est un espace d’environ 350 m² encadré par les murs des Réfectoires des Moines et des Convers. Les murs qui l’entourent lui confèrent un caractère intime lié à sa bonne exposition. Neuf parterres thématiques délimités par des chemins engazonnés dessinés en courbes évoquent les oculi des belles fenêtres gothiques de l’Abbaye. En évolution chaque année, ce jardin de plantes médicinales comprend actuellement près de 400 espèces et variétés d’aromatiques, de condimentaires, de tinctoriales, de médicinales et assimilées. Les plantes, originaires d’Europe mais aussi des autres continents, ont été choisies pour illustrer la diversité botanique et la variété des usages. La plupart des espèces médicinales sont décrites dans la Pharmacopée européenne actuelle. D’autres appartennant à des médecines naturelles plus exotiques jouissent de supports scientifiques bien documentés. En 2019, un parterre est consacré à des plantes ayant la réputation, hélas pas toujours étayée, de posséder des effets aphrodisiaques. Créé et aménagé par Corina Scubli et André Falisse, agronomes, le Jardin des Moines poursuit deux objectifs : sensibiliser le grand public à la richesse et à la complexité des plantes souvent utilisées de tout temps par les hommes de toutes régions en présentant des espèces bien connues chez nous et d’autres, rarement présentes dans nos jardins ou collections; constituer une référence pour les botanistes, pharmaciens, spécialistes de la santé et de l’alimentation.

Le Jardin de la Pharmacie Plantes utiles dans la prévention et le traitement des cancers

Au 18e siècle, un « jardin des infirmes » de dix ares était établi sur la colline. Il était constitué de six parterres disposés sur deux terrasses reliées par un escalier à double volée. En 2019, cet ancien jardin, maintenant dénommé jardin de la pharmacie, retrouve sa fonction initiale, et vient compléter le Jardin des Moines. Il sera plus spécialement consacré à la présentation de plantes utiles dans la thérapie des cancers et dans leur prévention, dans le renforcement des immunités et dans l’accompagnement des thérapies. 

LES JARDINS ORNEMENTAUX

Le Jardin de l’Abbé

Inséré entre l'abrupte colline aménagée en terrasse et les vieux murs du palais abbatial, le Jardin de l’Abbé a été pensé et aménagé à l’origine comme un jardin classique à la française. Tout en gardant sa structure géométrique d'origine, il a maintenant une vocation essentiellement ornementale sur base d’espèces végétales vivaces, très diversifiées, quitte à perdre un peu de sa rigidité originelle. Des rosiers et des hortensias Pour faire revivre ce jardin, Corina Scubli et André Falisse ont choisi de planter une centaine de variétés de rosiers contemporains et une trentaine d’hortensias qui composent la structure de base des parterres. La garniture végétale est complétée par de nombreuses espèces de plantes vivaces choisies et réparties sur base principalement de leur port et leur taille, de leurs périodes de floraison et de leurs couleurs florales. Des couleurs et des senteurs à toute saison Les aspects visuels et odorants du Jardin de l'Abbé évoluent au cours des saisons depuis les premières floraisons en fin d’hiver avec notamment les hellébores aux explosions de couleurs du printemps et de l'été et jusqu'en hiver avec les colorations contrastées des fougères, des bruyères ou encore des feuillages et inflorescences fanées d’hortensias.

Le Jardin des Senteurs et son Sentier méditatif

Le cinquième jardin de l’Abbaye, le Jardin des Senteurs suit le chemin qui mène à la Chapelle Saint-Bernard. Le long du sentier parsemé de parterres odorants, des panneaux proposent aux visiteurs une dizaine de citations et d’exercices de méditation. Le Sentier méditatif a été réalisé avec la collaboration de l’asbl Emergences.

La ligne du temps des rosiers anciens

Des variétés anciennes de rosiers sont placées en regard de la ligne du temps qui retrace l’histoire de l’abbaye de Villers. Les roses anciennes rassemblent des variétés appartenant aux groupes existant avant 1867, mais aussi des variétés faisant partie de groupes homogènes constitués à l’extrême fin du XIXe siècle, tels les premiers rugosa , les premiers polyantha ainsi que les premiers hybrides de thé et hybrides de Rosa wichuraiana X R. luciae, ce qui étend la collection jusqu’autour de la première guerre mondiale.

UN VERGER CONSERVATOIRE & EXPÉRIMENTAL

Au sud des vestiges, sur la colline de la ferme, est entreprise une sorte de reconstitution de l’ancien agrosystème connu sous le nom de « pré-verger »: 40 cerisiers et 30 poiriers de variétés anciennes ainsi que deux arbustes à 4 variétés de fruits vont être plantés.

De nombreuses activités sont organisées autour des jardins durant toute l’année.


Histoire du parc

Hildegarde de Bingen, une source d’inspiration pour le Jardin de l’Abbaye.

C’est Hildegarde de Bingen, abbesse du XIIe siècle, qui est la principale source d’inspiration du jardin médicinal monastique de l'abbaye de Villers. Originaire de Rhénanie-Palatinat (Allemagne), Hildegarde est à la fois abbesse, écrivain et prophétesse engagée dans les combats de son temps. Elle reçoit des visions dès son plus jeune âge qu’elle transcrit plus tard dans trois livres. Elle écrit aussi un drame musical, deux vies de saints et compose des chants. Elle est également l’auteur d’un livre de médecine Les causes et les remèdes et d’un livre de sciences naturelles le Livre des subtilités des créatures divines. C’est sur base de ces deux ouvrages que les plantes du jardin ont été sélectionnées.

Hildegarde et Villers Hildegarde est déjà une source d’inspiration pour les moines, au XIIe siècle...

En effet, elle entretient une correspondance abondante (plus de 450 lettres) avec des papes, des empereurs, des évêques, des laïcs et des moines dont ceux de Villers. C’est vers l’année 1175 que les frères de Villers correspondent pour la première fois avec la célèbre abbesse. Ils lui font parvenir trente-huit questions par l’intermédiaire du moine bénédictin Guibert de Gembloux. Grace à ces précieux documents, on apprend que les moines de Villers possédaient la Symphonia, recueil de chants composés par la sainte, dont le manuscrit est conservé aujourd’hui à l’abbaye de Dendermonde. On apprend par ailleurs que certains passages du deuxième livre de visions Le livre des mérites de la vie était lu au réfectoire de l’abbaye de Villers.