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Abbaye de Villers


Le parc en quelques mots

Patrimoine classé exceptionnel de Wallonie, l’ensemble architectural remarquable de l’Abbaye de Villers est mis en valeur grâce à ses jardins médicinaux, ornementaux et parfumés ainsi qu’une ligne du temps de rosiers anciens.

L’Abbaye de Villers est étoilée au Guide Michelin et classée Patrimoine Exceptionnel de Wallonie. Ses vestiges témoignent de 850 ans d’histoire, du Moyen Âge à nos jours. Dans le cadre de son engagement dans le développement durable, l’Abbaye de Villers a aménagé ses espaces verts. Cinq jardins, une ligne du temps de rosiers anciens et un verger conservatoire invitent à la flânerie.

Type de jardin

À la française
Médiéval
Botanique
Champêtre
Contemporain
Jardin classé / exceptionnel Jardin classé / exceptionnel
Jardin privé Jardin privé

Les Jardins de l’Abbaye

Les Jardins de l’Abbaye se caractérisent par des plantes médicinales, ornementales ou encore des senteurs. Deux jardins, le Jardin des Simples, d’inspiration médiévale, et le Jardin des moines présentent des plantes médicinales d’hier et d’aujourd’hui.

  • Le Jardin des Simples ou le jardin de plantes médicinales d’hier

Le Jardin des Simples est une évocation d’un jardin médicinal monastique du Moyen Âge. À cette époque, le jardin remplit deux fonctions principales : il est utilitaire, pour soigner le corps, et méditatif, pour apaiser et élever l’esprit. Conçu à partir de documents historiques sur les jardins au Moyen Âge, ce lieu propose une invitation à la découverte, au ressourcement et à la détente.

À la fois clos et intime, ce jardin est composé de deux espaces complètement différents mais complémentaires, reliés entre eux par une treille. Le premier, symétrique et linéaire, est composé de huit carrés de plantes et agrémenté d’une fontaine. Il représente le jardin clos de l’Abbaye. Son aménagement s’inspire de l’architecture cistercienne, il vise à mettre en valeur l’harmonie, l’équilibre, la simplicité et la sobriété. Parfaitement symétrique, l’ordre y règne avec une dominance de lignes droites, verticales et horizontales.

La seconde partie du jardin, tout en courbe et en rondeur, aborde la nature à l’état sauvage. Des arbres, des arbustes, des plantes grimpantes, des plantes réputées magiques au Moyen-Âge et une petite mare en constituent le décor qui évoque la nécessité de récolter des plantes médicinales à l’extérieur de l’abbaye.

C’est Hildegarde de Bingen, abbesse du XIIe siècle, qui est la principale source d’inspiration de ce jardin médicinal monastique. Cette religieuse, originaire de Rhénanie-Palatinat (Allemagne), est l’auteur d’un livre de médecine Les causes et les remèdes et d’un livre de sciences naturelles le Livre des subtilités des créatures divines. C’est sur base de ces deux ouvrages que les plantes du jardin ont été sélectionnées.

 

 

  • Le Jardin des Moines ou le jardin de plantes médicinales d’aujourd’hui

Le Jardin des Moines est un espace d’environ 350 m² encadré par les murs du Réfectoire des Moines et des Convers. Les murs qui l’entourent lui confèrent un caractère intime lié à sa bonne exposition. Neuf parterres thématiques délimités par des chemins engazonnés et dessinés en courbes évoquent les oculi des belles fenêtres gothiques de l’Abbaye.

Pour cette deuxième version, ce jardin de plantes médicinales comprend près de 300 espèces et variétés d’aromatiques, condimentaires, tinctoriales, médicinales et assimilées. Les plantes, originaires d’Europe mais aussi des autres continents, ont été soigneusement sélectionnées pour illustrer la diversité botanique, la variété des usages. La plupart des espèces médicinales sont décrites dans la Pharmacopée européenne actuelle.

Le Jardin des Moines a été créé et aménagé par Corina Scubli et André Falisse, agronomes. Il poursuit deux objectifs : sensibiliser le grand public à la richesse et à la complexité des plantes souvent utilisées de tout temps par les hommes de toutes régions ; constituer une référence pour les botanistes, pharmaciens, spécialistes de la santé et de l’alimentation. Pour les simples passionnés, le Jardin des Moines présente aussi des espèces peu connues chez nous et rarement présentes dans d’autres jardins.

  • Les Jardins ornementaux

 

Le Jardin de la Pharmacie et le Jardin de l’Abbé sont deux jardins d’ornement.

  • Le Jardin de l’Abbé

Inséré entre l'abrupte colline aménagée en terrasse et les vieux murs du palais abbatial, le Jardin de l’Abbé a été pensé et aménagé à l’origine comme un jardin classique à la française. Il a une vocation essentiellement ornementale sur base d’espèces végétales pérennes.

Des rosiers et des hortensias

Pour faire revivre ce jardin, Corina Scubli et André Falisse ont choisi de planter une 100aine de variétés de rosiers et un trentaine d’hortensias qui composent la structure de base des parterres. La garniture végétale est complétée par de nombreuses espèces de plantes vivaces choisies et réparties sur base principalement de leur port et leur taille, de leurs périodes de floraison et de leurs couleurs florales.

Des couleurs et des senteurs à toute saison

Les aspects visuels et odorants du Jardin de l'Abbé vont évoluer au cours des saisons depuis les premières floraisons à la fin de l’hiver avec notamment les hellébores aux explosions de couleurs du printemps et de l'été et jusqu'en hiver avec les colorations contrastées des fougères, des bruyères ou encore des feuillages et inflorescences fanées d’hortensias.

 

  • Le Jardin de la Pharmacie

Au 18e siècle, un « jardin des infirmes » de dix ares était établi sur la colline. Il était divisé en six parterres de deux terrasses, relié par un escalier à double volée. Un tonneau recueillait les eaux pluviales de la pharmacie. Dans le cadre des aménagements réalisés par l’Institut du Patrimoine wallon grâce au cofinancement Europe-Wallonie (projet FEDER), l’ancien jardin des infirmes a été reconverti en jardin ornemental. Les six parterres positionnés de manière symétrique dans l’enceinte en maçonnerie sont inspirés d’un plan de 1797.

 

  • Le Jardin des Senteurs et son Sentier méditatif

 

Le 5e Jardin de l’Abbaye, le Jardin des Senteurs suit le chemin qui mène à la Chapelle Saint-Bernard. Le long du sentier parsemé de parterres odorants, des panneaux avec une dizaine citations et d’exercices d’introspection sont proposés aux visiteurs. Le Sentier méditatif a été réalisé avec la collaboration de l’asbl Emergences.

La ligne du temps des rosiers

Une 50aine de variétés anciennes – certaines datent de plusieurs siècles ! – ont été placées en regard de la ligne du temps qui retrace l’histoire des moines et de leur abbaye, de sa fondation à sa dissolution.

Un verger conservatoire & expérimental

D’ici fin 2018, 40 cerisiers et 30 poiriers de variétés anciennes vont être plantés sur la colline de la ferme, au sud des vestiges. Deux arbustes à 4 variétés de fruits vont également être plantés. Ils longent les clôtures où paissent des moutons de races rustiques et deux petits chevaux de Skyros, espèce rare et unique, en voie de disparition.

L’aménagement d’espaces verts correspond au souhait de l’Abbaye de marier patrimoine architectural et nature, de coupler détente et culture et ainsi d’offrir aux visiteurs simultanément du bien-être au corps et à l’esprit.

De nombreuses activités sont organisées autour des jardins durant toute l’année.